Afdrukken

John BEERNAERTS vertelt over NEMO33

John Beernaerts, jeune plongeurFoto : John BEERNAERTS, jonge duiker, de NEMO33 ontwerper in 1978.

 

" Remember when diving was dangerous and sex was safe "

Herinner u de lange training in zwembaden met een twijfelachtige hygiëne, ‘s avonds laat, als het water het vuilst is, tussen de pleisters, de haarlokken en de snotresten. Dit alles in koud water. Pas na de training kreeg men de toelating om de schoonheid van de onderwaterwereld te ervaren, men mocht in een natuurlijke steengroeve duiken… Maar de beloning bestond uit water met een temperatuur van 5°C, (soms 10°C, zelden 15°C), met weinig zichtbaarheid (maximum 7m breed), weinig lichtinval (tot 20 m diep) en veel onverwachte hindernissen. Er waren dus genoeg redenen om angstig te zijn; na een dergelijke ervaring mocht men zichzelf beschouwen als een echte man, zei men ons… Dit was de situatie voor het ontstaan van NEMO33. De leertijd was hard, ongelukken kwamen regelmatig voor… ook terwijl men aan het oefenen was om ze te vermijden !

In 1996, trekt John Beernaerts, met dan al meer dan 20 jaar ervaring in het duiken, door verschillende buitenlandse zeeën. Wat hij dan ervaart is heel anders en hij komt tot de volgende vaststellingen: aan de andere kant van de wereld leert men duiken in een lagune… De oefeningen verlopen uiteraard gemakkelijker en sneller en de beginners beleven onmiddellijk plezier. Men kan dus leren duiken in een veilige omgeving zonder af te zien...
Op een avond, wachtend op een terras op een vriend die niet komt, begint John Beernaerts op de tafelset het diepste zwembad van de wereld te tekenen. Zijn idee: de wereld van Bora Bora naar Brussel brengen !

Drie studiejaren voldeden om de grote lijnen van het project vast te leggen. 21 verschillende versies werden getest. Het ontwerp moest onbekende gedragen inzien en verwerken, maar ook een nieuw concept voorstellen met nieuwe doelen :

  • Ten eerste, de VEILIGHEID.
    Veilig duiken blijft vandaag nog de grootste bekommernis van NEMO33. En het resultaat hiervan is zichtbaar. NEMO vierde zijn 6-jarig bestaan zonder dat we een ongeluk met gevolgen hebben meegemaakt.

  • Ten tweede, het COMFORT van de duikers.
    Zowel de architectuur, de infrastructuur, onze werkwijze, de kwaliteit van het water (+30°C, doorzichtig, drinkbaar en zonder chloorgeur) als de kwaliteit van het gebruikte materiaal (van het prestigieuze merk AQUALUNG) zijn gericht op het comfort van onze bezoekers.

  • Tenslotte, FAIRTRADE.
    Het naleven van de nieuwe maatregelen in verband met de‘sociale verantwoordelijkheid van bedrijven’. Het project was een ideale toepassing van het europees begrip ‘Corporate Social Responsibility’, dat de bedrijven aanzet om in het kader van hun bedrijfsactiviteiten vrijwillig aandacht te schenken aan sociale kwesties en aan de bescherming van het milieu. De drie volgende punten getuigen hiervan.

  • Respect voor het MILIEU :
    NEMO33 gedraagt zich milieubewust, het zwembad verbruikt minder dan de helft van de gemiddelde energie verbruikt door een klassiek zwembad en toch is het water 5°C warmer dan gewoonlijk.

  • Respect voor MAN :
    De ploeg van NEMO33 bestaat uit mensen die meer dan 12 nationaliteiten vertegenwoordigen zodat veel verschillende ervaringen gedeeld kunnen worden.

  • Respect voor de ETHISCHE HANDEL :
    NEMO33 geeft voorkeur aan producten afkomstig uit de eerlijke handel en werkt met ambachtelijke familiale bedrijven.


De bouw duurde vier lange jaren en kwam een hele boel technische verrassingen en uitdagingen tegemoet. Nooit tot dan, had men een gelijkaardig zwembad gebouwd. Op 1 mei 2004 vond de opening uiteindelijk plaats. Op de datum waarop Slovenië Europa binnentrad, stonden twee Slovenen aan te schuiven bij NEMO33. Meteen al een teken van internationale interesse voor het zwembad.

België mag trots zij op NEMO33 !
Veel buitenlandse duikers verkiezen Brussel voor een tweedaags uitstapje.
NEMO33 is voor de duikers onmisbaar geworden. Vele instructeurs zijn van mening dat het zwembad de enige veilige plaats is om te leren duiken
Meer nog, het gevoel van gewichtloosheid, het zachte water en de diep ingeademde zuurstof helpen de stress te reduceren.
Volgens sommige bezoekers zou NEMO33 zelfs een erotisch effect hebben...

Vandaag willen verschillende landen een tweede versie van het zwembad laten bouwen dat het resultaat zou zijn van 14 jaar knowhow en doorlopende evolutie...

John Beernaerts, quand il dessina NEMO33


Foto :  John BEERNAERTS, toen hij NEMO33 bedacht, 1996.

Ons verhaal werd niet op geruchten gebouwd, maar op concrete feiten.
Toch vindt men veel grappen en geruchten rond het ontstaan van NEMO33. De komst van NEMO33 was natuurlijk revolutionair en ging veel gewoontes in de war sturen. De duiksport was op dat moment amper 50 jaar oud en in een zeer korte tijd kon men de overgang waarnemen van een ouderwetse leertechniek naar een moderne, verfijnde en comfortabele opleiding. De verandering was heel indrukwekkend en misschien zelfs een beetje storend. Maar we hadden niet verwacht dat sommigen zoveel energie zouden steken in het opmaken en het verspreiden van de gekste geruchten...